基于基因的胚胎选择:“设计婴儿”即将到来?

父母挑选出基因完美婴儿的想法可能看起来像科幻小说,但生物伦理学家在一份新报告中警告说,一些公司已经开始为接受体外受精 (IVF) 的夫妇提供方法通过多基因评分选择更好的胚胎。

多基因分数是“我们在基因组中获得信息的所有基因贡献的加权平均值,以试图预测一个人的疾病或某些特征的发病率是高还是低,”助理帕特里克·特利解释说。洛杉矶南加州大学经济和社会研究中心的研究教授。

夫妻可能会倾向于使用多基因评分来挑选预测具有他们珍视的特定特征的胚胎,希望生出更高、更聪明或不太可能患癌症或心脏病的孩子。然而,专家们认为,目前多基因评分并不像遗传公司所声称的那样具有预测性,而且使用它们来选择胚胎存在很多潜在的陷阱。

“人们对概率的理解很糟糕。我们只是不擅长,这就是多基因评分所涉及的内容,”宾夕法尼亚州丹维尔 Geisinger 卫生系统转化生物伦理学和卫生政策中心研究伦理学助理主任 Michelle Meyer 说。“它们根本不是保证。它们是非常多的预测,它们比关于天气的预测要糟糕得多,我们都知道这是不完美的。”

但是,尽管该技术目前存在缺陷,但随着科学家们对遗传风险的理解不断加深,它有望得到改进。

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设计婴儿”即将到来

Meyer 补充说,正如它所做的那样,这项服务将为未来有遗传和无遗传的人开辟可能性。

Meyer 说,鉴于医学中已经存在的差异,考虑这一点并不太牵强,他在 7 月 1 日的《新英格兰医学杂志》上共同撰写了一份关于这一趋势的报告。

“你将有一小部分社会比其他人更有可能从[多基因评分]中受益,因此存在进一步扩大差异的危险,”迈耶说。

目前,专家们主要担心未来的父母会被给予与胚胎多基因评分相关的虚假承诺。

仍然是一门不确定的科学

研究人员指出,遗传公司已承诺对胚胎进行多基因评分,以权衡癌症、心脏病、高血压、高胆固醇、炎症性肠病、阿尔茨海默病、智力障碍、侏儒症和许多其他常见疾病的风险。他们的报告。

迈耶说,科学家们对人类遗传学的了解还不够,无法做出这些分数将对这些“选定”儿童的个人特征产生重大影响的坚定承诺。

“存在很多风险和不确定性,我们担心人们是否真的知道这一点,”迈耶说。“公司没有动力帮助消费者了解他们提供的服务的局限性。他们的内在动力是强调甚至可能过分强调好处,而低估了局限性。”

例如,父母可能希望使用多基因评分来降低孩子身材矮小的风险。

但是,以这种方式选择的孩子可能只比平均身高高 1 英寸,“这种结果不太可能具有实际意义,而且无论如何可能会让那些相信自己成功选择了身材矮小的父母感到惊讶,”报告说。说。

特利指出,考虑到个体基因通常在人类身上履行多重职责,还存在意外后果的严重危险。

“基因通常不会只做一件事。当您根据一种疾病(如癌症或糖尿病)的风险降低来选择胚胎时,您可能会选择一个我们不知道的其他疾病风险增加的胚胎知道,”他说。

“如果你选择预计受教育程度最高的胚胎,理论上也会增加你的孩子最终患双相情感障碍的风险,”特利说。“这是我们知道的关系。”

报告称,例如,根据教育程度的多基因分数选择的胚胎会使双相情感障碍的风险增加 16%,由此导致的孩子双相情感障碍的绝对遗传风险从 1% 增加到 1.16%。

当您首先考虑谁可以负担得起试管婴儿,以及哪些群体现在受益于更多的人类遗传学知识时,更广泛的社会影响就会发挥作用。

谁负担得起?

迈耶说,试管婴儿每个周期的费用为数万美元,大多数保险都不承保,因此只有富裕的夫妇才能负担得起。

有经济能力的人也更有可能在美国已经存在的健康差距中获胜。

“有一个单独的风险,随着时间的推移,总体而言,这可能会扩大或加剧健康差异和其他已经存在的差异,”迈耶说。“那是因为并不是每个人都能平等地使用这项技术。”

即使今天的黑人、亚洲人或西班牙裔夫妇能够负担得起试管婴儿,他们也不太可能从胚胎的多基因评分中获益。

这组作者说,这是因为迄今为止收集的大部分遗传信息都集中在欧洲血统的人身上,这使得这些人的评分更加准确。

“现在,多基因评分对欧洲血统的人比对其他血统的人更具预测性。那只是因为多基因评分的基础研究恰好来自欧洲基因血统的人,”迈耶说。

迈耶希望联邦贸易委员会 (FTC) 介入并保护夫妇免受基因分析公司的虚假承诺。

“联邦贸易委员会应该简单地在广告法中执行其真实性,”迈耶说。“该机构应该意识到这些公司,在很短的时间内有多家公司如雨后春笋般涌现。他们应该监控他们的营销材料和活动,并确保根据 FTC 法律,这些材料是真实的和不真实的。 -误导。

“他们过去曾在试管婴儿诊所这样做,他们会宣传某些怀孕率,因此有一些先例,”迈耶继续道。

迈耶补充说,除此之外,多基因评分领域需要更多的研究来确定如何最好地向普通人传达这项技术的风险和承诺。

剔除某些特征

“我们处于最前沿,”迈耶说。“研究风险交流等事物的人刚刚开始进行实证研究,以弄清楚人们如何理解或不理解多基因评分,以及我们如何以一种减轻这些交流风险的方式将它们传达给他们。”

梅耶说,有了这项研究,专业医学协会应该制定关于使用多基因评分以及如何向夫妻解释的政策和指导。

还需要就多基因评分是否应该进行全社会对话。

“我们想要选择我们拥有的孩子的种类吗?我们是否应该更多地将父母身份视为一份礼物,我们是否应该尽量不为它选择这么多?” 迈耶说。

Meyer 指出,这种 IVF 测试的大门已经打开。

胚胎植入前遗传学诊断是 IVF 期间的常见程序,适用于极有可能将已知遗传病遗传给后代的夫妇。

“几十年来,生物伦理学家一直在研究这些类型的问题,所以我认为很多人会说我们在这一点上做得很好,”迈耶说。“Rubicon 已经被超越了,有人用它来选择支持或反对有争议的特征,”例如耳聋、侏儒症和唐氏综合症。

“随着时间的推移,患有唐氏综合症的人数逐渐减少,部分原因是生殖技术。这并非没有争议。这对于患有唐氏综合症的人来说意味着什么,知道其他人正在专门选择没有患有唐氏综合症的孩子。这对他们的生活有什么影响?” 迈耶说。

“在这里,我们将这个问题扩展到许多其他特征,”迈耶谈到多基因评分时说。“从理论上讲,如果你开始选择具有不同特征的胚胎,你就会想知道那些父母没有使用该技术的人,或者他们使用了它但是因为这不是一个完美的预测,他们的孩子最终会拥有这种特征。如何“他们的父母如何看待他们?当有迹象表明这种特质或结果不被重视时,社会如何看待他们?”

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