试管婴儿革命性的诞生

二十年前,世界上第一个“试管”婴儿在英国诞生。路易丝·布朗 (Louise Brown) 的体外受精 (IVF) 的到来彻底改变了不孕症的医学治疗方法,使成千上万的女性能够怀孕。“体外”一词在拉丁语中是“玻璃中”的意思,因为受孕是在实验室培养皿中进行的。路易丝·布朗的出生引起了国际轰动,一些评论家谴责体外受孕是不道德的。二十年后,制造婴儿的技术似乎仍然非凡——但也越来越平凡。

1978 年 7 月 25 日,一个金发碧眼、满脸怒骂的小婴儿走进了这个裹在头条新闻中的世界。美联社称她为“卡车司机的神童”。《好管家》杂志惊呼,她的体外出生是“人类历史上最非凡的出生”。但明尼苏达大学历史学家伊莱恩泰勒梅记得,路易斯布朗的构想也激起了社会对科学失控的深切恐惧。

“如果你回顾一下 1978 年讨论试管婴儿的方式,人们谈论的是人兽杂交、怪物婴儿、优生学和各种可怕的生殖工程,”梅说。“最终整个讨论都平静下来了。”

体外受精是一项医学突破,因为它帮助医生克服了女性输卵管或男性精子数量方面的棘手问题。几十年来,科学家们一直在研究这项技术,当他们在实验室混合精子和卵子时,引起了公众的争议。美国第一个试管婴儿伊丽莎白·乔丹·卡尔出生于 1981 年。霍华德和乔治安娜·琼斯的夫妻医疗团队在他们位于弗吉尼亚州诺福克的诊所进行了手术,这是美国第一个试管婴儿中心。体外试验是一个分水岭,通过一个程序,突然间可以克服许多在此之前似乎几乎无法克服的困难,”霍华德·琼斯说。

今天,试管婴儿实际上是司空见惯的。超过 350 家美国诊所每年进行约 40,000 次手术。自 1981 年以来,估计有 45,000 名美国后代通过 IVF 受孕。但大量并不意味着这种技术可以广泛使用。很少有保险公司会为试管婴儿付费,因此大多数不孕不育夫妇自费支付费用。根据美国生殖医学会的数据,单个试管婴儿周期的平均成本为 8,000 至 10,000 美元。这个价格标签不包括许多不育的工人阶级和贫穷的夫妇。

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